Chipre

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Chipre es la mayor de las islas del Mediterráneo oriental (unos 9.251Km2 incluyendo territorio ocupado por los turcos), se encuentra situada al sur de Turquía y su capital es Lefkosia, también conocida como Nicosia. Encrucijada entre Europa, Asia y África durante siglos, Chipre conserva las huellas de muchas civilizaciones sucesivas: asentamientos prehistóricos, teatros y villas romanas, iglesias y monasterios bizantinos y castillos de los cruzados.

Su paisaje varía entre costas accidentadas, playas de arenas blancas, las dos principales cadenas montañosas, el Pentadáctilo, al norte, y el Troodos, en la parte central y suroccidental de la isla y la fértil llanura de Messaoria que se extiende entre ambas de ellas.

Es una república desde 1960 y pertenece a la UE desde 2004. Desde que Turquía ocupara el norte de la isla en 1974, las comunidades turcochipriota y grecochipriota viven separadas por la llamada “Línea Verde”.

Las principales actividades económicas de la isla giran en torno al turismo, la exportación de artesanía y confección y la marina mercante. Son apreciados los bordados, la cerámica y el trabajo del cobre.

En la gastronomía local destacan los tradicionales meze, surtidos de entremeses servidos como plato completo, el queso halloumi y el aguardiente zivania .

Chipre es conocida por ser la isla de Afrodita, diosa del amor y de la belleza que, según la leyenda, nació allí. Su literatura actual cuenta con nombres como Kostas Montis y Demetris Gotsis. Son bien conocidas asimismo las melodías de Evágoras Karageorgis y Marios Tokas.

En la parte Greco-Chipriota destacan las fortalezas medievales de Larnaka y Limassol con una gran riqueza arquitectónica y valiosos museos. También son dignas de mención las ruinas clásicas de Paphos, en la parte greco-chipriota y Salamis en la parte turco-chipriota.  En el interior nos encontramos con bellos pueblos de montaña como Troodos y Kakopetria,  que aún conservan plenamente la esencia mediterránea, tanto en la arquitectura como en la artesanía o la gastronomía.

En la parte Turco-Chipriota cabe destacar la ciudadela y el puerto medieval de Kyrenia, la catedral de San Nicolás, una de las estructuras góticas más bellas de la región del Mediterráneo en Famagusta o Enkomi, un yacimiento arqueológico de la Edad del Bronce.

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